Та історична подія стала справжньою радістю для Польщі, яку вважали країною «за залізною завісою», передає «Польське Радіо».

За кандидатуру Кароля Войтили проголосували 99 з 111 кардиналів. У 18.18 над Сікстинською капелою в Римі з'явився білий дим, а через деякий час з балкона базиліки кардинал Перикле Фелічі сказав історичні слова: «У нас є Папа. Преосвященніший і Високоповажний пане Кароль, кардинал Святої Римської Церкви Войтила».

Уперше за 455 років новим понтифіком став кардинал неіталійського походження. Поляк Кароль Войтила прийняв ім'я Івана Павла II. Він став також наймолодшим понтифіком за останні 150 років – в 1978 році йому було 58. Папа-поляк мав важливий вплив на долю Католицької церкви і всього світу. Його постать відіграла ключову роль у поваленні комунізму. Багато істориків підкреслюють, що Іван Павло II особливо вплинув на ситуацію та долю Центральної і Східної Європи. Після його паломництва до Польщі в 1979 році почався процес політичних змін, що поширилися на половину Старого континенту.

Іоанн Павло II був главою Католицької церкви 27 років. Це один з найдовших термінів перебування понтифіком в історії. Протягом цього часу Іван Павло II здійснив 104 закордонні поїздки, 9 разів він був у Польщі. Папа почав процес зачислення до лику святих понад 1300 осіб, зокрема 160 поляків.

Папа Іван Павло II підтримував діалог між представниками християнства, юдаїзму та ісламу. Був першим понтифіком, який відвідав протестантську церкву і синагогу.

Іван Павло II помер 2 квітня 2005 року. 27 квітня 2014 року польський понтифік був канонізований, тобто зачислений до лику святих. За рішенням польського Сейму, 16 жовтня в Польщі є Днем Папи Івана Павла II.

Відзначимо також, що вранці 11 жовтня перед могилою святого папи Івана Павла ІІ у Ватикані глава Української греко-католицької церкви Святослав очолив молебень з нагоди 30 річниці зустрічі Єпископату Польщі та Синоду УГКЦ, на якій було підписано спільну Декларацію польського-українського примирення. У головному храмі Католицької церкви – соборі Святого Петра, глава УГКЦ проголосив папу Івана Павла ІІ покровителем «святої справи польсько-українського примирення».