Напередодні референдуму у Македонії про членство в НАТО і ЄС Росія намагається змінити громадську думку у цій країні, повідомляє Польське радіо.

Міністр оборони США Джеймс Меттіс, який у понеділок прибув у Скоп’є, засудив російську владу за спроби вплинути на громадську думку в Македонії напередодні запланованого на 30 вересня референдуму про зміну назви цієї держави.

Ухвалене під час референдуму порозуміння у цій справі з Грецією стало би наступним кроком Македонії на шляху до НАТО та Європейського Союзу.

Спілкуючись із групою журналістів у Македонії, очільник Пентагону заявив, що «немає сумнівів», що Москва фінансує проросійські організації в цій країні, аби зірвати референдум.

«(Росіяни) переказали гроші і вони проводять широкомасштабну кампанію впливу (на громадську думку)», – наголосив він, застерігши, що важко визначити ефективність цих зусиль. Джеймс Меттіс додав, що «македонці повинні самостійно прийняти рішення».

Представники влади США та інших країн НАТО «прямо представляють у ЗМІ свою позицію замість того, аби здійснювати закулісні домовленості» та «не створюють груп, котрі би контролювали або намагалися контролювати», – зазначив Меттіс.

«Ми не хочемо, аби Росія робила (у Македонії) те, що вона намагалася робити у багатьох інших державах», – додав він.

Представниця Пентагону Лаура Купер повідомила, що напередодні македонського референдуму Росія «дезінформацією та іншими способами негативного впливу хоче змінити думку македонців». Як приклад таких дій Москви вона назвала її спроби переконати, що референдум має невелике значення і не є останнім кроком до вступу Македонії у НАТО.

США побоюються, що російська дезінформація призведе до невеликої явки під час референдуму і створить враження, що Вашингтон не цікавиться регіоном.