День хворого започаткував святий Папа Іван Павло ІІ у 1992 році, пише «Католицький оглядач»

У папському документі зазначено такі цілі Дня хворого: звернення уваги Божого народу та, як наслідок, численних католицьких установ охорони здоров’я і самого громадянського суспільства на необхідність забезпечити кращий догляд за хворими; допомогти хворим зрозуміти цінність страждання на фізичному, але найперше на духовному рівні; особливим чином залучати єпархії, християнські громади та релігійні сім’ї до пасторальної праці у сфері охорони здоров’я; заохочувати залучення цінного внеску волонтерів.

Крім того, Папа Римський закликав нагадувати про важливість духовного і морального становлення медичних працівників та допомогти краще зрозуміти важливість духовного супроводу хворих з боку єпархіальних священиків та чернецтва, а також тих, хто живе і працює поруч зі стражденними.

У різних країнах цей день відзначають різноманітними ініціативами та програмами на рівні єпархій, парафій та медичних установ.