В кінці серпня 1619 року англійський піратський корабель «Білий лев» пришвартувався біля мису Комфорт в Чесапікській затоці. На борту судна, згідно зі збереженими документами, перебували «20 з гаком» африканців, захоплених піратами у португальських работорговців. Португальці везли рабів з Африки в один з портів на території сьогоднішньої Мексики.

Бранці «Білого лева», перші в історії африканці, які прибули до берегів колоніальної Вірджинії, були ангольці. Пірати обміняли бранців на їжу і промислові товари. 400 років тому в історії англомовних Америки відбулася важлива подія, яка ще не раз вплине на долю всієї країни – тут виникло рабство. Інститут рабовласництва проіснував в країні понад два століття.

З 1525 по 1866 роки в Америку з Африки вивезли, за даними дослідників з Університету Еморі, 12,5 млн чоловік. Далеко не всі з них винесли тягар далекої подорожі в жахливих умовах – до американських берегів живими дісталися близько 10,7 млн ​​чоловіків, жінок і дітей. Переважна більшість африканців виявилися в Бразилії і на Карибських островах. У США ввезли в цілому близько 400 тисяч рабів.

У африканців спочатку не було чіткого легального статусу в північноамериканських колоніях – формально вони не були ні найманими слугами, ні рабами. Однак уже в 1641 році влада Массачусетсу першими легалізували рабство. У Вірджинії в 1662 році прийняли закон, згідно з яким діти рабів успадковували цей статус у батьків, стаючи рабами автоматично. Зрештою, до середини XIX століття число рабів в США досягло 4 млн осіб.

Рабство виникло в Америці завдяки так званій «трикутної торгівлі» – так називали трансатлантичний торговий обмін, який походив між Африкою, Європою і Новим світом. Європейці везли в Африку тканини, зброю і метали, продаючи або обмінюючи їх на бранців, які потім поставлялися в якості «живого товару» з країн Західної портів в Північну і Південну Америки. Багато раби працювали на американських плантаціях, вирощуючи цукрову тростину, рис, бавовну і тютюн – цінні товари, на які завжди був попит в Європі.

Переважна більшість сьогоднішніх афроамериканців – нащадки вихідців з Анголи, Гани і Сенегалу. З Анголи було більше всіх: 5 мільйонів чоловік, майже половина від загального числа всіх рабів, завезених до Нового Світу. Серед невільників, привезених в Північну Америку, вихідців з Анголи було близько чверті.