Понтифік отримав скульптуру, в якій змішана католицька та комуністична символіка, від президента Ево Моралеса під час свого візиту до Болівії, пише «ВВС-Україна».

Один католицький єпископ припустив, що пан Моралес, який дотримується лівих поглядів, намагався «маніпулювати богом».

Розп'яття зроблене на основі роботи убитого єзуїтського священика Луїса Еспіналя. Папа Франциск під час свого візиту вшанував його пам'ять.

Міністр комунікацій Болівії Маріанела Пако сказала на місцевому радіо, що серп і молот символізують «селянина і тесляра - скромних працівників, божих людей».

За її словами, інших мотивів у цього подарунка не було.

Є різні інтерпретації щодо враження Папи Франциска від цього розп'яття.

За деякими повідомленнями, Папа зніяковів, сказавши панові Моралесу, що «це не добре».

Але речник Ватикану Федеріко Ломбарді заявив, що папа, швидше за все, висловив здивування щодо походження подарунка.

«Але я не думаю, що поставив би цей символ на вівтарі в церкві», - додав він.

Раніше папу Франциска звинувачували в прихильності до марксизму через його дуже критичні висловлювання щодо капіталізму і нерівності.

Іспанський єпископ Хосе Ігнасіо Мунілли сказав, що «маніпулювати богом на службі атеїстичним ідеологіям є вершиною пихи».

«Це провокація, це жарт», - сказав болівійський єпископ Гонсало дель Кастільо, якого цитує агенція AFP.

Гнівні коментарі також на сторінці Catholic News Agency в Facebook. «Ніхто не може просто об'єднати комунізм і християнство!» - написав один із користувачів.

«Ево зарозумілий. Як можуть серп і молот бути не політичними?» - запитав інший.

Але інший користувач мережі написав: «Це не образа Папи Франциска, це задля пам'яті єзуїтського мученика, який загинув, захищаючи бідних і пригноблених у Болівії».

Папа Римський завершить свій тур трьома країнами Латинської Америки у Парагваї.