Водяний смерч – це лійкоподібний повітряно-водяний вихор, по своїй природі подібний до звичайного смерчу, що утворюється над поверхнею великої водойми і з'єднаний з купчастими хмарами.

Водяний смерч може утворитися в разі проходження звичайного смерчу над водною поверхнею. Частіше зустрічається в тропічних широтах. На відміну від класичного смерчу, водяний смерч існує всього 15-30 хвилин, набагато менше в діаметрі, швидкість руху і обертання нижче в два-три рази, не зобов'язаний супроводжуватися ураганним вітром.