Літаюча обсерваторія NASA SOFIA підтвердила наявність води у кратері Клавій, розташованому в Південній півкулі супутника Землі.

Результати дослідження опубліковані в журналі Nature Astronomy. Вони допоможуть дізнатися більше про природу води на Місяці. Ці дані також будуть корисні в майбутніх місячних місіях і допоможуть створити перші карти розподілу водних ресурсів нашого супутника, повідомляє Alpha Centauri.

Дані обсерваторії показують, що у ґрунті кратера Клавій міститься вода в концентрації від 100 до 412 частин на мільйон. Це приблизно еквівалентно 300-мілілітрової пляшці води, закопаній в кубічному метрі ґрунту. Разом з тим це все ще у 100 разів менше від концентрації води в пустелі Сахара.

«Ми вперше можемо підтвердити наявність води на сонячній стороні Місяця завдяки даним, отриманим з телескопа SOFIA. Наразі невідомо, чи зможемо ми використовувати її як ресурс. Пошук води на Місяці має ключове значення для наших дослідницьких планів у рамках програми Artemis», – повідомив у своєму Твіттері глава агентства Джим Брайденстайн.

https://twitter.com/JimBridenstine/status/1320757460269895680

Вода у кратері Клавій може виникати двома шляхами. Перший досить простий: запаси поповнюються за допомогою гідратованих мікрометеоритів. Другий трохи складніший: присутній у сонячному вітрі водень реагує з кислотновмісними мінералами у ґрунті з утворенням гідроксильних груп, які під впливом радіації перетворюються у воду.

Подальші спостереження SOFIA будуть спрямовані на пошуки води в інших освітлених Сонцем місцях в різні фази Місяця.

Наявність води на Місяці не новина, ще у 2018 році NASA заявило, що на супутнику безсумнівно є вода, однак розміри її запасів до кінця не досліджені. Свіже відкриття зроблено в рамках досліджень, які проводяться стратосферною німецько-американською обсерваторією SOFIA на борту літака Boeing 747.

Як повідомлялося, за ініціативи Національної космічної агенції США НАСА, вісім країн, включно зі США, підписали угоду про освоєння Місяця.