Такі зміни помітили відвідувачі парку Ніагара-Фолс, а також співробітник компанії Rainbow Air, яка проводить вертолітні екскурсії над водоспадом.

Адміністрація водоспадного комплексу закрила доступ до річки для відвідувачів на всі вихідні і спробувала з'ясувати, що зіпсувало воду. 31 липня експерти Держдепартаменту з охорони довкілля (The state Department of Environmental Conservation) повідомили, що зміна кольору річки пов'язана зі зюоями в системі очищення стічних вод у підприємства неподалік.

Як виявилося, із фільтруючих резервуарів у воду потрапили тверді частинки і вуглецевий залишок, при цьому перевірка не виявила наявність нафти чи мазуту. Характерний для стічних вод запах незабаром зник. У керівництві парку вибачилися перед відвідувачами і місцевими жителями за помилковий сигнал тривоги і тимчасове закриття річки.