Про це Хантсман  повідомив у відеозверненні, розміщеному у Твіттері посольства США в Росії. Разом з тим, посол зазначив, що має намір «зустрітися з великою кількістю людей, щоб обговорити подальші дії».

Раніше президент Американської торгової палати в Росії Алексіс Родзянко повідомляв, що Хантсман виступить на круглому столі «Росія-США2» в рамках Петербурзького форуму. А пізніше, коментуючи відеозвернення Хантсмана, заявив: «Ми шкодуємо, що посол не виступатиме».

Джон Хантсман повинен був стати першим з 2014 року американським дипломатом, який виступив на Петербурзькому економічному форумі. В 2014-2016 роках на тлі погіршення двосторонніх відносин Росії і США американські офіційні особи не відвідували цей захід. У 2017 році Джон Теффт, колишній в той момент послом США, приїхав на Міжнародний економічний форум в Петербург, але не виступав на ньому.

Петербурзький міжнародний економічний форум пройде в 2018 році з 24 по 26 травня.