Карта футбольного світу змінюється. Приходить усвідомлення, що зарплати найкращих у світі футболістів тепер такі захмарні, що лише жменька клубів може їх собі дозволити. Куди Кріштіану Роналду перейти з мадридського «Реалу», якщо, не зважаючи на його надзвичайний маркетинговий потенціал, насправді мало хто може собі дозволити платити йому зарплату? До «Манчестер Сіті», мабуть, хоча, здається, цей клуб урізатиме бюджет. «Парі Сен-Жермен» («ПСЖ»), напевно, хоча цій команді підрізало крила французьке податкове законодавство. «Манчестер Юнайтед»? «Челсі»? Є вірогідність, але вони вже не так легко витрачають гроші, як раніше. Не італійська команда. Не німецька. Залишається Китай чи Близький Схід, або, враховуючи, що Роналду хоче залишитися в Європі, - Росія, де все ще, здається, знайдеться чимало олігархів, готових зіграти за правилами «Financial Fair Play».

Під час зазвичай сонного останнього тижня трансферного вікна, санкт-петербурзький «Зеніт» здійснив приголомшливий крок – витратив 83 мільйони фунтів стерлінгів на Живанілду Віейра де Соуза (Халка, на фото) та Акселя Вітселя з «Порту». Приїзд Халка збентежив навіть росіян. Журналіст зі «Sport-Express» нагадав бразильцю, що минулого року футболіст стверджував, ніби здатен залишити «Порту» лише заради «видатного» клубу. «Прямо зараз для мене найважливіше – добре грати у Російській Прем’єр-Лізі, підняти «Зеніт» на перше місце та допомогти йому впритул наблизитися до Ліги Чемпіонів, - відповів він. – Ці виклики витікають з пропозиції, яку петербурзький клуб мені зробив. До того ж, у мене було багато дискусій з президентом «Зеніту», і ми з ним обговорили усе».
На що пролунало скептичне: «Але Ви відчуваєте, що «Зеніт» - великий клуб?» Халк дипломатично зазначив, що команда «дуже швидко росте». Проте після першої гри Халка «Зеніт» посунувся з першої позиції на четверту, програвши вдома 2-0 «Тереку» з Грозного, який, на диво, є лідером Російської Прем’єр-Ліги після восьми ігор. Окремо взята гра, мабуть, не надто схвилювала би тренера Лучано Спаллетті. Його команда зіткнулася з добре зорганізованим супротивником, і гра завершилася двома пізніми голами, які великою мірою стали результатом індивідуальних помилок. Але «Зеніт» виграв лише одну з чотирьох своїх останніх зустрічей, і виразно відчувається, що команда втратила ритм. «Я розчарований домашніми результатами, але впевнений, що моя команда змінить ситуацію, - сказав Спаллетті. – Отже, я не хвилююся. Але так, ми маємо багато і тяжко працювати аби покращитися».

Стиль «Зеніту» не надто змінився, відколи три роки тому прийшов Спаллетті. Це досі те саме, базове 4-3-3 з Олександром Кержаковим, оточеним з флангів Володимиром Бистровим та Віктором Файзуліним. Оскільки Халк краще грає збоку, він, мабуть, гратиме справа, і Данні повернеться наліво, що надасть Спаллетті багатий вибір. Вітсель, напевне, стане довгостроковою заміною Костянтина Зирянова у центрі поля поруч з Ігорем Денисовим та Романом Широковим, але він не поїхав до Іспанії на груповий матч Прем’єр-Ліги з Малагою, що має відбутися у четвер. Долю цього матчу вирішить те, чи зможе зенітівська трійця із центра поля перевершити малазького Ігнасіо Камачо та того, хто замінить Жеремі Тулалана (плюс когось з безлічі центральних форвардів).
Найбільшою проблемою для команд зі Сходу є календар. Хоча і Росія, і Україна тепер провадять осінньо-весняні сезони, вимушено-довга зимова пауза спричиняє коротку перерву влітку, а відтак, коли Ліга Чемпіонів досягає апогею у листопаді, східні команди грають вже майже дев’ять місяців, лише трішки відпочивши, у той час, як західні клуби перебувають у найкращій формі. Звісно, як це показали за минулі вісім сезонів на Кубку УЄФА / Лізі Чемпіонів «ЦСКА», «Зеніт» та «Шахтар», якщо російські команди проходять груповий етап та перші європейські матчі на початку зими, поки ці клуби ще «розігріваються», то вже в квітні свіжіші за європейців.

Команди з Росії та України потребують результатів швидко, аби набрати якомога більше очок у турнірній таблиці, щоб був запас до листопада. Це турбота «Зеніту», а також «Спартака», який почав сезон із трьох перемог поспіль, програв «Зеніту» 5-0, і провів без перемоги чотири останні матчі, звикаючи до керівництва Унаі Емері. Півзахисник швед Кім Кальстрем та центральний захисник аргентинець Хуан Інсаурральде стали найпомітнішими новоприбулими літа, але Емері, вірогідно, обере захисну 4-2-3-1, і найважливіший вибір тут – поставити єдиним форвардом Артема Дзюбу чи нігерійця Еммануеля Еменіке.

Команди з України у куди кращій формі. «Шахтар» - фантастичний; клуб забив менше трьох голів в одній грі з дев’ятьох переможних у цьому сезоні. Тут море творців. Розумно і креативно грає 23-річний вірменин Генріх Мхітарян. Команда Мірча Луческу вже певний час є лідером в Україні. До лідерства у Європі вона завжди трішки недотягує, але домашній старт з датською командою «Норшелланн», яка виграла лише чотири з дев’яти перших ігор у Лізі цього сезону, не має стати проблемою.

Тим часом «Динамо» виграло сім та програло вдома два матчі (один – «Шахтареві»). Обігравши двома «Карпати» (двічі забив Ніко Кранчар), команда отримала путівку в гості до «ПСЖ». Юрію Сьоміну зараз нелегко, але він витримує, як і його команда та гібридна тактика – 4-1-4-1 / 4-2-3-1, за якої Денис Гармаш розривається між півзахистом та підтримкою Кранчара, який стоїть позаду Ідеє Брауна. Якщо Сьомін е втратить свою роботу, «Динамо» вийде на хороший старт.

«Шахтар», напевне, зараз у найкращій формі з чотирьох російських та українських команд, проте, просто через витрачені кошти, «Зеніт» видається передовим фронтом на східному напрямку, що бурхливо розвивається.

Джерело: «The Guardian»
Переклала Олександра Канафоцька