Чернечий центр був утворений близько X століття і з тих пір існує безперервно. У 1988 році монастирі були включені в список об'єктів всесвітньої спадщини. За адміністративно-церковним поділом входить в митрополію Стагі і Метеор Елладської православної церкві.

Метеори розташовані в горах Фессалії на півночі Греції, на півночі нома Трікала. Вони знаходяться в горах Хасія (гірський масив Пінд) недалеко від річки Пініос в 1-2 кілометрах на північ від міста Каламбака (колишня Стагі) і в 21 кілометрі на північний захід від міста Трікала.

Шість діючих православних монастирів, розташовані на вершинах грандіозних скель, що знаходяться на рівній поверхні Фессалійською рівнини. Скелі досягають у висоту 600 метрів над рівнем моря і є рідкісним геологічним явищем. Вони утворилися більше 60 мільйонів років тому і були кам'янистим дном доісторичного моря, що знаходився на місці рівнини. В результаті дії води, вітру та перепадів температур вийшли масивні, нібито завислі в повітрі кам'яні стовпи, що отримали назву Метеори (від грец – «Ширяючі в повітрі»).

За переказами, перші відлюдники піднялися на ці кам'янисті й неприступні, відрізані від світу вершини скель задовго до X століття. Вони жили в печерах і в скельних заглибленнях, а поруч засновували невеликі майданчики, так звані «молитовні місця» для спільного здійснення молитов і вивчення духовних текстів. Однак для участі в богослужіннях і церковних таїнствах (насамперед причастя) пустельникам доводилося спускатися в стару церкву Архангелів в місті Стагі, а пізніше у знову побудовану церкву Богородиці.

Першим пустельником, як стверджують дослідники, був якийсь Варнава, який в 950-970 роках збудував найстаріший скит Святого Духа. Потім почалось зведення Преображенського скиту (1020 рік) крітським ченцем Андроніком, а в 1160 році був споруджений скит Стагі або Дупіані. Підстава цього скиту поклало початок організованому чернечому «державі» (громаді) - метеорит, і общинної монастирського життя.

Протягом двох-трьох століть Метеори жили в атмосфері миру і спокою, але в XIII столітті почалися вторгнення хрестоносців, сербів, албанців і турків, які прагнули захопити Фессалію. У 1334 році в Метеори прибув чернець Афанасій, вигнаний зі Святої гори Афон навалою корсарів, супроводжуваний своїм духовним пастирем Григорієм. Вони влаштувалися на стовпі Стагі («Стовп Капель») і прожили там близько 10 років.

Афанасій, згодом святий Афанасій Метеорскій, мав єдину мету - створення добре організованого монастиря за взірцем афонських. У 1334 році він зібрав 14 ченців з прилеглої округи і піднявся на «Платіс Літос» (широкий камінь) – гігантську скелю висотою 613 метрів над рівнем моря, 413 над рівнем містечка Каламбака, почавши воістину титанічні для тієї епохи справа – будівництво перших споруд знаменитого згодом монастиря «Великий Метеор».

Цим ченцем вперше були визначені правила поведінки, яким повинні були слідувати ченці, дотримуючись законів монастирського життя в Метеорах. Вважається, що саме Афанасій дав цим скелям назву «Метеори».

Розквіт чернечої країни припадає на XVI століття. Велич цього місця і його природна природна безпека від навал грабіжників і розбійників, яку відчували ченці завдяки висоті стрімких скель, дозволило створити з часом велику організовану чернечу громаду з безліччю монастирів, які росли і зміцнювалися за допомогою численних дарів і вкладів правителів і архонтів. У результаті, багато відомих і невідомих духовні особи заснували 24 монастиря.

В даний час діє тільки шість монастирів: чоловічі - «Преображення», «Варлаама», «Святого Миколая Анапавсаса», «Святої Трійці»; жіночі – «Русанов або монастир святої Варвари», «Святого Стефана».

Інші ж або перетворилися на руїни, або взагалі зникли.

До 20-х років XX століття, коли до монастирів були прокладені дороги і зроблені кам'яні сходи для підйому, монахи й відвідувачі могли потрапити в монастирі тільки по підвісній сходах, або за допомогою ченців, які піднімали їх у спеціальних сітках. Таким же чином на вершину скель піднімалися всі будівельні матеріали для зведення монастирських будівель, а також продукти харчування та інші необхідні для монастирського життя речі.

Однак після війни тут була прокладена більш комфортна дорога з Каламбаки, спеціально для туристів. Зараз до монастирів можна дістатися серпантинами, вирубаних в скелях.

Правда, наплив туристів змінив уклад Метеори. Багато ченців, побоюючись суєтних вторгнень в аскетичний монастирський побут, покинули свої келії. У всіх монастирях зараз живуть лише кілька десятків ченців. Це все, що залишилося від колишніх часів. Хоча, у самому монастирі досі панують традиційні церковні порядки. Щоб не порушувати особливу духовну атмосферу монастиря, тут не можна кричати, шуміти і, звичайно, розпивати спиртне і курити.

У 1960 році трапезну монастиря Варлаам відреставрували і переобладнали під музей, і сьогодні Монастирі Метеори – це скоріше пам'ятка, розрахована на туристів, ніж діючі чернечі громади.

Джерело: 100news.net