Австралійські дослідники знайшли в бурштині двох мух роду Dolichopodidae, які мешкали в південній частині суперконтиненту Гондвана близько 40 млн років тому.

Про це пише наукове видання Science Alert.

«Якимось чином ця пара опинилася в пастці липкого соку дерева, і з неї просто не було порятунку. Це означало «кінець випадкового роману», – відзначають автори відкриття.

Сцена сексу потрапила до рук палеонтологів, які працювали в басейні річки Отвей на півдні Австралії. Спочатку провідний дослідник Джеффрі Стілвелл з Університету Монаш сказав, що не може повірити своїм очам.

Невеликі прадавні істоти нерідко зустрічаються в скам’янілій смолі, але з якоїсь причини такі екземпляри рідкісні в Південній півкулі, а ще рідше буває, коли дві істоти застигають в процесі спарювання.

Палеонтолог Вікторія Маккой, яка не брала участі у відкритті, розповіла, що, на її думку, картина була досить чіткою.

«Можливо, одна муха була вже спіймана в бурштині, а інша була трохи схвильована і намагалася злучитися», – сказала вона.

Стілуелл називає бурштин «Священним Граалем» своєї дисципліни, тому що він зберігає давні організми, які виглядають «так само, як ніби вони померли вчора». Вчені підкреслюють, що це «одне з найбільших відкриттів» в палеонтології для Австралії.

Дві мухи – тільки верхівка айсберга знахідок команди Стілуелла. В цілому, автори повідомляють про більш ніж 5800 шматочків бурштину, взятих з гавані Маккуорі в західній Тасманії – приблизно 54 млн років тому – і також з Англсі, Вікторія – приблизно 40−42 млн років тому. Сцени, які застигли в кожній з цих бурштинових капсул, безцінні, дозволяючи краще зрозуміти доісторичні екосистеми, які живили цих істот.

54 млн років – це далеко не найдавніший бурштин, в якому знайдені організми. Найстаріший бурштин, в якому знайшли скам’янілості (кліщів) походив з північно-східної Італії. Його вік – 230 млн років.

Кілька місяців тому вчені з Столичного педагогічного університету в Пекіні виявили в бурштині пір’я динозаврів з комахами, схожими на вошей. Одне з пір’я навіть показує ознаки того, що його їли. Команда заявила, що вперше були виявлені комахи-паразити цього періоду, незважаючи на те, що багато динозаврів і ранні птахи, судячи з усього, мали оперення.

Відкриття передбачає, що вік тих комах близько 100 млн років, що відсуває походження подібних паразитів приблизно на 55 млн років. Вони були не єдиними паразитами, які могли турбувати динозаврів: попередні дослідження показали, що ящери також переносили кровосисних кліщів.

До речі, збереження доісторичних організмів в бурштині утворює ключову точку сюжету в романі Майкла Крайтона «Парк юрського періоду» 1990 року і екранізації 1993 року Стівена Спілберга. Бурштин дійсно сприяє збереженню ДНК, оскільки він зневоднює і, таким чином, стабілізує організми, що потрапили всередину.

Але згідно з результатами досліджень британських вчених з Манчестерського університету, доведено що це неможливо, оскільки період напіврозпаду ДНК становить 521 рік.