Останки найдавнішого представника стегозаврів були виявлені в Марокко. Як зазначають палеонтологи, динозавр, якому належать ці останки, жив на Землі 168 млн років тому.

Про це повідомляє BBC.

Стегозаври були поширені в Північній Америці, Азії та Європі. Однак в Північній Африці стегозаврів ніколи до цього не знаходили. Отже це перший скелет ящера цього різновиду в регіоні, де, як вважалося, цей рід пізньоюрських травоїдних динозаврів не поширений.

Група вчених, якою керує палеонтолог Сюзанна Майдмент, назвали новий вид стегозавра Adratiklit boulahfa, що в перекладі з берберського мови означає «гірська ящірка». Назва відсилає нас до місця, де були знайдені рештки динозавра — гірський хребет Середній Атлас в Марокко.

«Відкриття Adratiklit boulahfa особливо дивно, оскільки знайдені рештки належать до другої епохи юрського періоду — Середньої Юреї. Більшість знайдених останків стегозаврів належать до значно більш пізніх епох. Тому цей найдавніший з відомих представників стегозаврів допоможе нам краще зрозуміти еволюцію цієї групи динозаврів», — говорить Майдмент.

Вважається, що на Землі, коли на ній мешкали динозаври, було два суперконтиненти — Лавразія (північний континент) і Гондвана (південний континент), на які в мезозої розпався протоконтинент Пангея. Лавразія включала більшу частину територій, які нині розташовані континенти Північної Півкулі. Гондвана включала в себе Африку, Південну Америку, Антарктиду, Австралію, Нову Зеландію, а також Аравію, Мадагаскар і Індію.

Стегозаври належать до підряду тіреофор. Як вважається, вони жили з початку нижньоюрського по кінець крейдяного періоду (182,7 — 66,0 млн років тому). І, як вважалося, тіреофори були більш поширені в Лавразії. Нещодавнє відкриття, однак, суперечить цій теорії.

«Велика частина рештків стегозаврів, зокрема скелет стегозавра Софі (який є в британському Музеї природної історії) — були знайдені на території стародавньої Лавразії», — підтверджує Майдмент.

«Це однак необов’язково говорить про те, що стегозаври не були поширені на території Гондвани. Це може означати, що на території древньої Гондвани просто було менше розкопок», — пояснює палеонтолог.

Як писав "Вголос", учені заявили про те, що масова загибель динозаврів Мадагаскару, що стала причиною утворення гігантського кладовища останків, була викликана цвітінням токсичних водоростей, що отруювали воду, яку пили тварини.