Найкомфортніша для європейця погода в Таїланді - з грудня по березень: майже немає дощів і відсутня пекельна спека. Однак це ж вважається в королівстві високим туристичним сезоном і тому ціни на готелі відповідно зашкалюють, досягаючи піку з 23 грудня до 10 січня. Квітень-травень - два місяці жорстокої спеки. Однак саме з середини квітня - початку травня ціни на готелі падають в 1,5-2 рази і тримаються на цьому рівні аж до листопада. Так що доведеться вибирати - що для вас важливіше - відносна прохолода або низькі ціни, пише Ярослав Малюта в газеті "Сегодня".

З травня у Таїланді починається сезон дощів. Правда, тоді вони ще не дуже сильно відчуваються, влітку трохи посилюються, а з кінця серпня країну накривають зливи, які у вересні-жовтні (на острові Самуй в жовтні-листопаді) переходять у справжні потопи. Якщо підсумувати, найбільш комфортна погода - це період з грудня по березень, найоптимальніші ціни - з травня по серпень.

З точки зору бюджету поїздки - переліт до Таїланду стане основною частиною ваших витрат. Тому іноді можна підлаштовувати час своїх відвідин Таїланду під наявність дешевих квитків, закривши очі на нюанси тайського клімату. Але в цілому діє правило: чим раніше бронюєш - тим дешевше виходить. Оптимально почати підбирати квитки десь за місяців 8 до поїздки, заодно відстежуючи всі акції, які проводять авіакомпанії. З Києва є прямий рейс до Бангкока, але зазвичай ціни на нього вищі, ніж на рейси з пересадками.

В цінах орієнтуйтеся за таким принципом: все, що дешевше 700 доларів в обидва кінці, - дуже хороша ціна, беріть відразу. Зазвичай авіакомпанії при ранньому бронюванні пропонують ціни від 700 до 800 доларів. У цих межах і варто вибирати, орієнтуючись в першу чергу на зручність стикувань.

Наступний хід - визначитися, на який саме курорт Таїланду ви вирушите. Більшість турагентств пропонує відпочинок у Паттаї. Однак для людей, які побували в різних куточках цієї країни, Паттая стоїть на останньому місці в переліку обов'язкових до відвідування місць. Грубо кажучи - це тайська Туреччина, а тому стоїть питання - чи потрібно було летіти через півсвіту, щоб там побувати. У Паттаї є тільки дві переваги перед іншими тайськими курортами. Перша - вона знаходиться недалеко від Бангкока і туди можна дістатися з аеропорту менш ніж за 2 години. Друга - вона трохи дешевша за інші тайські курорти. Поза тим не дуже чисте море, рифів немає, суєта, розпуста. Власне за останнім (секс-туризм) єдине за чим є сенс їхати конкретно в Паттаю. Це найбільший секс-курорт не тільки Таїланду але й, мабуть, всього світу.

В іншому випадку обирати можна з трьох головних курортів - Пукет, Крабі та Самуї. Ціни на готелі на них плюс-мінус одинакові, час польоту теж. До речі, що стосується внутрішніх перельотів, то при ранньому бронюванні найбільш приємні за цінами - лоу-кост авіакомпанії Air Asia, при більш пізньому (від двох тижнів до одного дня), краще порівняти ціни у Air Asia, Thai airways, Nok Air, Bangkok air (причому на Самуї літає тільки остання).

При цьому потрібно враховувати особливості трьох курортів. Пукет - найбільш великий і просунутий. Розваг там не менше, ніж у Паттаї, але при цьому присутня також чудова природа і чисте море. Та й суєта зосереджена переважно на одному пляжі - Патонг. На інших - все цілком пристойно. Самуї - зменшена копія Пукета. Курорт став популярним в 2004-2005 роках, після того як Пукет був зруйнований цунамі. Але зараз якоюсь особливої фішки в ньому немає. Крабі - тут найбільш вражаюча природа - над водою нависають скелі, найчистіші піщані пляжі. Правда, щоб відчути все це, не потрібно селитися там, де зазвичай пропонують селитися туристам - на пляжі Ао Нанг (це просто велика міська набережна). Краще обрати пляж типу Рейлі. Там, правда, мало розваг, зате неймовірно красива природа.

Ще два варіанти поїздки, але вже не для пляжного відпочинку це - по-перше, Чіанг Май - столиця північного Таїланду. Там чудові палаци і храми. Ще північніше починається гірський Таїланд - з напівдикими племенами (до яких водять екскурсії) і непростою історією. Саме тут, на кордоні Таїланду, Бірми і Лаосу, знаходиться знаменитий "золотий трикутник" - місце, яке колись було найбільшим ареалом виробництва наркотиків у світі. Зараз у тайській частині цього трикутника навели порядок і подорожувати там цілком безпечно.

По-друге, з Бангкока можна злітати (або з'їздити на автобусі) на два-три дні в камбоджійське місто Сієм Реп. Біля нього знаходиться найбільший в світі храмовий комплекс - знаменитий Ангкор Ват. Бюджет поїздки (на літаку) на одну людину складе близько 800 доларів. Якщо добиратися на автобусі - 400-500 доларів.

Що ж стосується відвідин Бангкоку, то відвідувати його все ж варто, проте ненадовго. Хоча б для того, щоб потім, повернувшись додому, мінімум тиждень захоплюватися рідним містом: як тут все у нас чисто, як у нас тут все по-європейськи, який у нас тут порядок і затишок! Бангкок - це не вилизаний азіатський мегаполіс типу Гонконгу, Сінгапуру або Куала-Лумпура. Це справжнє місто контрастів - з бардаком на вулицях, колосальними пробками, специфічними запахами. Але при всьому при цьому тут є що подивитися.

Отже, що потрібно зробити в Бангкоку обов'язково? Відвідати королівський палац і прилеглі храмові комплекси міста - Ват Пра Кео, Ват По, Ват Аруна. Поплавати на човні по каналах, щоб подивитися на «виворіт» міста. З'їздити на руїни Аюттаі - середньовічної столиці Таїланду. На все це піде 2, максимум 3, повних дні. Більше в Бангкок без особливої потреби можна не повертатися. Хоча є люди, яким атмосфера цього міста дуже до душі і вони готові там бувати знову і знову. Але, як кажуть, кожному своє.

5 порад котрі стануть в пригоді під час відпочинку в Таїланді

1. Замовляйте готелі заздалегідь через інтернет - так виходить дешевше, ніж купувати на місці.

2. Коли сідаєте в таксі - вимагайте включити лічильник (метр). Так виходить набагато дешевше, ніж коли особисто домовляєшся про ціну. У Бангкоку не радимо користуватися тук-туками  (велорикші) - по загазованих вулицях їздити на них некомфортно і є велика ймовірність, що водій вас завезе для початку в який-небудь ювелірний магазин. Що стосується покупок, то торгуйтеся завжди і скрізь. Можна сміливо називати ціни в 2 рази нижчу, ніж вам каже торговець, і потім поступово йти до компромісної вартості

3. На кожному курорті - свій набір екскурсій. Але щоб відчути Таїланд, потрібно обов'язково зробити наступні речі: відвідати найбільші храмові комплекси в Бангкоку або в Чіанг Май, з'їздити на прогулянку на слонах по джунглях (а ще краще здійснити повноцінний похід на день-два по одному з національних парків), проплисти на кайяках по мангрових заростях, відвідати колоритне місцеве шоу і, нарешті, покуштувати тайської їжі.

4. Тайська їжа - це окрема пісня. Якщо ви любитель гострої їжі, вважайте, що ви потрапили в рай. Втім, завжди є великий вибір і не гострих страв (треба не забувати попереджати про це офіціанта). Ціни сильно відрізняються. У вуличній забігайлівці можна поїсти за 5 доларів на двох. У відносно пристойному ресторанчику - за 10-20 доларів на двох.

5. При виборі готелю дотримуйтесь золотої середини. Не кидайтеся на дуже дешеве житло (дешевше 20 доларів за номер на добу не в сезон і нижче 40 доларів за добу в сезон). З іншого боку - в Таї немає сенсу жити в 5*. І справа навіть не у вартості номера - там вони якраз не дуже дорогі. Просто там, як правило, всі послуги набагато дорожчі, ніж в 4* і 3*, притому, що рівень комфорту і сервісу не набагато вищий. Наприклад, їжа в ресторані в 5* готелі може бути в 2 рази дорожчою, ніж така сама в сусідньому 3* готелі. Реальна ціна хорошого готелю - 30-100 доларів за номер не в сезон і 70-150 в сезон.