Як повідомила прес-служба Державного конструкторського бюро “Південне”, 18 вересня о 17:58 (за Києвом) з Центру космічних польотів на острові Воллопс у штаті Вірджинія, успішно стартувала двоступенева ракета “Антарес”, що вивела на навколоземну орбіту вантажний корабель Cygnus.

Головним розробником космічного корабля стала приватна американська компанія Orbital Sciences Corporation.

Конструкторське бюро “Південне” розробило основну конструкцію першого ступеню ракети “Антарес”. Його виготовили на Південному машинобудівному заводі у Дніпропетровську у співпраці з іншими українськими підприємствами Харкова, Києва, Запоріжжя та Чернігова, повідомили у “Південному”.

Українські спеціалісти також брали участь у підготовці та здійсненні запуску.

Корабель Cygnus має доставити на Міжнародну космічну станцію близько 700 кг вантажу, зокрема продукти харчування та одяг для членів екіпажу МКС.

Це був другий запуск нової ракети-носія. Перший демонстраційний пуск відбувся 22 квітня.

Ракета-носій “Антарес” призначена для доставки вантажів на МКС, а також для запуску комерційних та державних космічних апаратів.

Раніше ці завдання виконували багаторазові кораблі з серії “Шаттл”, а також російські “вантажівки” “Прогрес”.

Очікується, що корабель Cygnus перебуватиме на МКС близько місяця.

Перед відльотом його наповнять сміттям зі станції, яке потім має згоріти в атмосфері над південною частиною Тихого океану.

Джерело: BBC