Ковальчик був затриманий в Словаччині за зв'язки з польським антифашистським підпіллям і в грудні 1940 року поміщений в Освенцім. Через півтора року група з 50 штрафників втекла. Вижити вдалося тільки дев'яти учасникам втечі, серед яких опинився і Ковальчик. До кінця війни він брав участь у визвольній боротьбі проти гітлерівців.

Після війни Ковальчик, крім акторської кар'єри, займався і громадською діяльністю. Беручи участь в роботі різних товариств пам'яті, зокрема в Товаристві опіки над Освенцімом, він, за власними оцінками, виступив з розповіддю про пережите під час війни понад 6,2 тисячі разів в 5 тисячах польських шкіл.

У 2005 році Ковальчик видав книгу спогадів «Рефрен колючого дроту. Справжня трилогія». Він помер в хоспісі, побудованому колись в Освенцімі за його участю.

Джерело: РИА Новости