Нове дослідження, проведене групою антропологів і анатомів, передбачає, що неандертальців погубила інфекція, яка зараз зустрічається у немовлят.

Дослідження під назвою «Відновлення неандертальської євстахієвої труби: нове розуміння сприйнятливості до хвороб і вимирання» передбачає, що реальним винуватцем загибелі неандертальців був не якийсь екзотичний патоген, повідомляє EurekAlert!.

Замість цього автори вважають, що вимирання, можливо, було викликано найбільш поширеною і нешкідливою дитячою хворобою – хронічною вушною інфекцією. Йдеться про хронічний євстахіїт, який переважно зустрічається у сучасних маленьких дітей Homo sapiens. Це запалення слизової оболонки слухової труби, що з’єднує середнє вухо з носоглоткою.

«Це може здатися надуманим, але коли ми в перший раз реконструювали євстахієві труби неандертальців, ми виявили, що вони дивовижно схожі на трубки немовлят. Інфекції середнього вуха майже повсюдно поширені серед немовлят, тому що кут євстахієвих трубок немовляти схильний утримувати бактерії, які викликають ці інфекції – це той же кут, який ми виявили у неандертальців», – сказав доцент Університету наук про здоров’я штату Нью-Йорк Семюель Маркес.

У наш час антибіотиків ці інфекції легко піддаються лікуванню і відносно безпечні для дітей. Крім того, близько 5 років євстахієві труби у дітей подовжуються, і кут стає гострішим, тобто після раннього дитинства такі інфекції вже майже не зустрічаються.

Але, на відміну від сучасних людей, структура євстахієвих труб у неандертальців не змінюється з віком, що означає, що ці вушні інфекції і їх ускладнення, включаючи респіраторні інфекції, втрату слуху, пневмонію стають не тільки хронічними, але і загрозою на все життя.

«Це не просто загроза смерті від інфекції. Якщо ви постійно хворієте, ви не будете в такій же формі і не здатні конкурувати з Homo Sapiens за їжу та інші ресурси. Не дивно, що в світі виживання найсильніших перемогла сучасна людина, а не неандерталець», – сказав доктор Маркес.

«Сила дослідження полягає в реконструкції хрящової євстахієвої труби. Це нове і раніше невідоме розуміння функції середнього вуха у неандертальців», – сказав Річард Розенфельд, доктор медичних наук, магістр охорони здоров’я, відомий авторитет в області здоров’я дітей.

Раніше вважалося, що причиною вимирання неандертальців було похолодання. Неандертальці колись жили в Європі і Азії, але померли близько 40 000 років тому, всього через кілька тисяч років після того, як наш вид, Homo sapiens, прибув до Європи. Вчені давно обговорюють, що сталося, серед причин називали епідемії, зміну клімату і війну з Homo sapiens за ресурси.