Військово-повітряні сили США планують закупити електричні та гібридно-електричні літаки, які знаходяться на стадії розробки в основному для комерційних застосувань.

Проект ВПС Agility Prime пропонує фінансування і доступ до державних ресурсів в обмін на участь у навчальній кампанії, в тому числі демонстрацію польотів, з можливістю придбання, повідомляє Aviation Today.

«Це буде план закупівель, заснований на різних викликах, тому у нас будуть різні тривалості польоту і корисні вантажі, які необхідно перевозити», – заявив журналістам начальник відділу закупівель ВПС Уїлл Ропер.

Заявки запитуються у розробників електричних або гібридних літаків VTOL, які можуть продемонструвати, що вони вже здатні «виконувати оперативно значимі і повторювані польоти в 2020 році», а не тих, хто шукає фінансування на ранніх етапах.

Літаки, що подають заявку на участь, повинні зробити свій перший повномасштабний політ до 17 грудня 2020 року і мати можливість перевозити 3−8 людей на швидкості більше 100 миль в годину і витримувати більш 60 хвилин.

Таких апаратів зараз дуже мало – більшість аеротаксі не мають можливості розвивати таку швидкість. Одним з таких літаків є Joby Aviation S4, який, як стверджує компанія, здатний перевозити пілота і чотирьох пасажирів зі швидкістю до 150 миль на швидкості до 200 миль на годину.

Це аеротаксі створюється за схемою конвертоплана з V-подібним хвостовим оперенням. Машина отримає 16 електромоторів з повітряними гвинтами, 12 з яких будуть виконані поворотними для забезпечення вертикальних зльоту і посадки і звичайного польоту. Перший політ аеротаксі Joby Aviation S4 відбувся в лютому 2018 року.

Офіційні особи Пентагону заявили, що, на їхню думку, подібні літаки виявляться корисними для логістики, транспортування невеликої кількості людей або для проведення бойових пошуково-рятувальних операцій – часто в тих випадках, коли використовуються традиційні вертольоти або V-22, які мають високі експлуатаційні витрати.

Як відомо, минулого року космічний літак ВПС США X-37B приземлився у Флориді після польоту на орбіту, який тривав понад два роки.