Учені з Японії вперше в історії дослідження космосу привезуть на Землю зразки ґрунту Деймоса і Фобоса – природних супутників Марса.

Японські вчені проводять інформативні дослідження Червоної планети, пише The Verge.

Японське космічне агентство JAXA заявило про першу в історії космічних досліджень місію: інженери JAXA планують доправити зонд для вивчення Деймоса і Фобоса — природних супутників Марса.

Місія MMX (Martian Moon Exploration) націлена на перше свого роду дослідження марсіанських супутників Деймоса і Фобоса.

Зрештою роботизованому японському зонду належить привезти на Землю перші зразки ґрунту цих супутників. Але, за попередніми даними, це відбудеться тільки до кінця 2020-х.

Нещодавно місію схвалив уряд Японії, тож незабаром вчені візьмуться до розробки програмного і апаратного забезпечення для виготовлення зонда.

Передбачається, що космічний апарат проведе рік на орбіті Марса, а потім почне досліджувати природні супутники цієї планети.

Очікувана дата запуску MMX — 2024 рік. За кілька місяців зонд має вийти на орбіту Марса, а потім опуститися на поверхню його супутників. Загалом місія триватиме близько трьох років, і прибуття апарату на Землю планують на 2029-й.

В JAXA запевняють, що на борту їхнього зонда буде 11 вимірювальних приладів для вивчення Деймоса і Фобоса. Набір дослідного устаткування буде ідентичний до того, що використовує японський зонд Hayabusa 2 для вивчення астероїда Рюгу.

Проте, як відомо, Hayabusa 2 поки що зміг зібрати лише 0,1 грама ґрунту астероїда, MMX планують привезти на Землю майже 10 грамів зразків поверхні Деймоса і Фобоса. Для цього зонд має пробурити майже два сантиметри ґрунту супутників.

Якщо все відбудеться вдало — JAXA зможе виконати не тільки перше детальне дослідження марсіанських супутників, а й здійснити перший політ до Марса і назад.

Автори місії стверджують, що ці супутники можна розглядати для створення космічної бази в майбутньому. В рамках місії MMX вчені перевірять, наскільки зручно можна опускатися на поверхню цього супутника, як той впливає на гравітацію й інші аспекти, необхідні для дослідження.

Не менш цікавою для наукового співтовариства виглядає й історія створення цих супутників. Поки ж астрономи висувають тільки дві основні теорії про це.

Перша передбачає, що Деймос і Фобос спочатку перебували в астероїдному поясі, а потім гравітація Марса притягнула їх на орбіту планети. Згідно з другою теорією, супутники виникли після удару величезного об’єкта об поверхню Марса, і відколені уламки лишилися на орбіті Червоної планети.

Нова місія JAXA може підтвердити або спростувати принаймні одну з цих теорій, ба навіть висунути нові варіанти появи супутників Марса.

Як повідомлялося, американська аерокосмічна компанія SpaceX уклала угоду зі Space Adventures для здійснення комерційних польотів туристів у космос.